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Jeffrey Lesser
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Jeffrey Lesser, profesor asociado de historia en el Colegio Connecticut, es un especialista en temas de etnicidad, inmigración y la identidad nacional de Brazil. Su investigación actual se enfoca en las experiencias de los japoneses y los nikkei en ese país. Su erudición ha sido publicada en varias lenguas incluyendo en inglés, portugués, español, ebréo, alemán, y japonés. Su libro más reciente, Negociando la identidad nacional: Inmigrantes, minorías y la lucha para la etnicidad en Brazil (Duke University Press, 1999), se enfoca en las maneras como los inmigrantes asiáticos y del medio oriente, y sus descendientes, negociaron sus identidades como brasileños durante la primera mitad del ciglo veinte. Su libro, El bienvenir de los indeseables: Brazil y la cuestión ebréa (University of California Press, 1994), publicado en Brazil como O brasil e a Questão Judaica: Imigração, Diplomacia e Preconceito (Imago Editora, 1995) y en Israel como Brazil Ve-Hashela Ha-Yehudit: Hagira, Diplomatia Ve-Deot Kdumot (Tel Aviv University/University Publishing Projects, 1997), fue ganador del Premio al Mejor Libro otorgado por el Consejo de Nueva Inglaterra de Estudios Latinoamericanos.

e-mail: jhles@conncoll.edu

Sinopsis de la propuesta de investigación
En búsqueda del guión, los Nikkei y la lucha sobre la identidad nacional brasileña, 1920 al presente

Mientras casi toda erudición sobre los Nikkei brasileños se enfoca en la inmigración y el desarollo de la comunidad de la primera generación, ninguna ha examinado la conexión entre la identidad nacionalista y la etnicidad japonés-brasileña. Este ensayo analisa la relación entre etnicidad, prejuicios y la integración social, mientras al mismo tiempo se enfóca en las estrategias utilizadas por los Nikkei, que compiten, en su esfuerzo de lograr poder político y social en Brazil: el escribir con guión, nacionalismo, y “brasilidade” (ser brasileño). Esto indica que estos tres caminos empezaron a combinarse durante la era después de la segunda guerra mundial, para crear una noción doble y contradictoria sobre lo que es ser brasileño-nikkei. En las últimas décadas los nikkei han luchado en contra del discurso principal que los define como japoneses y, al igual, no brasileños. Mientras que se insiste que es exactamente ésta “manera de ser japonés” que los hace particularmente “buenos” ciudadanos brasileños.